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Prof Austin Burt

Investigateur Principal
Target Malaria UK

Austin Burt est professeur de génétique évolutive au département des sciences de la vie de l’Imperial College ( Campus de Silwood Park) et chercheur principal pour Target Malaria. Le professeur Burt se spécialise en biologie évolutive et fait figure de chef de file pour ce qui est de l’utilisation de la technologie d’impulsion génétique pour le contrôle du paludisme.

Austin a fait ses études à l’université de McGill, à Montréal , où il a obtenu une licence et un doctorat, dans le cadre duquel il s’est particulièrement intéressé à l’histoire naturelle des endonucléases de ciblage (en anglais, HEG : homing endonucleases genes) chez la levure. En tant que chercheur postdoctoral, il a travaillé à l’université de Californie à Santa Cruz, avec William Rice et Robert Trivers, avant de se rendre à l’université de Californie à Berkeley pour travailler en collaboration avec John Taylor sur l’étude des « gènes égoïstes » (HEGS), de courtes séquences d’ADN qui peuvent être introduites dans le génome d’un organisme puis propagées à travers une population sur plusieurs générations successives. Il a montré la voie pour ce qui est d’examiner comment les « gènes égoïstes » pourraient être utilisés pour modifier les populations de moustiques vecteurs du paludisme en vue de contribuer à mettre fin à la transmission de cette maladie.

Le professeur Burt a reçu de nombreux prix et distinctions dont :

  • La Médaille du Président pour l’excellence en matière d’engagement social (President’s Medal for Excellence in Societal Engagement, Imperial College, Londres, 2017),
  • Le Prix Cozzarelli pour un article publié dans PNAS démontrant une grande « excellence et originalité scientifique »,
  • Le Prix Wolfson Research Merit 2016,
  • La Médaille 2000 de l’Institute of Zoology Science (Institut des sciences zoologiques).

Couverture médiatique récente :